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Le retour de Colin

4 avril, 2009

Au milieu de ce mois d’août 1192, la chaleur écrasait la vallée de la Cesse. En ces temps de canicule, les eaux verdâtres de la rivière étaient au plus bas. La petite troupe de cavaliers avançait au pas. Seul le chant des cigales et le crissement des sabots des chevaux contre la pierraille troublaient le silence. Au loin, un corbeau s’envola soudain dans un coassement qui déchira l’air. Les hommes étaient exténués. Ils semblaient comme accablés par la lumière de l’été. Les visages, dévorés de pilosités, luisaient de sueur. Les épaules étaient affaissées, les attitudes défaites. Dans leurs accoutrements sales et dépareillés, ils ressemblaient aux bandits de la forêt. Colin de Minerve à la tête d’une vingtaine de guerriers rentrait au pays après trois années de croisade.

Au mois de juin 1189, il s’était croisé avec enthousiasme, comme tant d’autres seigneurs, dans les armées du comte de Toulouse. Le pape Grégoire avait provoqué cette nouvelle levée de soldats pour aller reconquérir les Terres Saintes occupées par les infidèles. L’honneur et la piété de Colin de Minerve étaient proverbiaux et respectés dans toute la province. L’homme avait été parmi les premiers à répondre présent à l’appel. Il était convaincu que son absence serait brève et qu’il rentrerait victorieux, fier et fidèle à la foi de son baptême.

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